沙發衝浪(Couch Surfing,簡稱 CS)源於 1999 年,發想者 Casey Fenton 在找到一張波士頓到冰島的便宜機票之後,便隨機 e-mail 了1500 位素未謀面的冰島大學學生,詢問是否可以借住幾晚。Fenton 原本不確定會不會有人想要接待陌生人,結果出乎意料的得到超過 50 封願意讓他寄住的回覆。這次的實驗讓 Fenton 受到鼓舞,於是,回到波士頓之後,架設一個國際借宿社群網站的想法便開始萌芽。 從 2003 年至今,CS 網站使用者已超過五百萬人,在全世界超過十二萬座城市都可以找到沙發主的蹤跡。對預算有限的旅人來說,CS 不只幫忙省下了住宿的費用,也同時增添了旅行的樂趣,讓沙發客可以透過沙發主以更深入的方式體驗當地文化及生活。有時候,沙發主所提供的住處不一定真的是一張沙發。妳有可能要和沙發主分一張床,也有可能得打地鋪或睡氣墊床,當然也可能住到有完全隱私空間的客房。(也想試試看沙發衝浪嗎?來看找沙發小撇步!)

這次來歐洲無計劃旅行的第一站是倫敦,而出發兩個星期前我便在 CS 網站上發出 open couch request —— 也就是註明妳在當地停留的日期,讓有時間和空間接待妳的沙發主自己發出邀請。因為剛好有以前的同學在倫敦唸書,所以我並沒有一定需要借宿,但除了借宿,CS 另一個很棒的點就是可以尋找剛好也在同樣地方的其他旅人一起探索城市,或是讓有相同興趣的本地人帶你去玩。

這趟旅行雖然沒有特別計劃,但由於我的興趣是音樂和藝術,於是我特別註明自己想要參與這方面的活動。在倫敦工作,也是鼓手的 F 看到了我的 open couch request,便主動寫訊息邀請我和他及他的朋友一起去一年一度的 Camden Crawl。Camden 是倫敦市中心北邊的一個區域,酒吧林立,而這個活動是在週五和週六兩天邀請 70 組演出團體進駐 Camden 的每一間 bar/pub,從下午三點到凌晨四點進行不間斷的接力演出。只要帶著購票的收據去腕帶,便可以自由進出每一間有表演的空間,聽現場演出聽個過癮!

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